door Harriet van den Heuvel

Hoe krijg je meer rust en word je productiever? Bijvoorbeeld bij het studeren of bij het uitzoeken van een nieuwe studie… Regelmatig verschijnen er artikelen over stress bij jongeren en inmiddels is op hoofdlijnen wel bekend waarom er nu meer stress is dan bij vorige generaties jongeren.

Om eens 3 veranderingen te noemen:

  • de druk om te presteren en een cv op te bouwen (een meer prestatiegerichte samenleving)
  • de constante aanwezigheid van sociale media (jongeren staan steeds “aan”).
  • een overvloed aan mogelijkheden; door internet wordt de wereld steeds ‘groter’.

Er is natuurlijk niets mis met een vol en actief leven en een overvloed aan mogelijkheden. Als studiekeuzecoaches zien wij dit bijvoorbeeld ook op het gebied van kiezen: het groot aantal mogelijkheden aan bachelors, minors en masters. Die keuzevrijheid is een goede zaak tenzij het leidt tot keuzestress.

Behalve dat stress fysiek ongezond is, beperkt het ook je (creatieve) denkvermogen. In het kader hiervan breng ik twee interessante methodes onder de aandacht: meer rust in je hoofd én productiever!

Deep work

Wetenschapper Cal Newport deed onderzoek naar ‘deep work’. In een artikel in het NRC geeft hij aan dat volgens hem afleiding de norm is geworden: de meeste mensen laten zich gemakkelijk onderbreken en besteden een groot deel van de dag aan meer oppervlakkige werkzaamheden.

Wat is ‘diep werk’? Het houdt in dat je jouw werk of studie uitvoert in een staat van opperste concentratie, zonder afleiding (en zo je cognitieve capaciteiten volledig benut).

Hoe doe je dat?

  1. Laat je gedurende langere tijd (uren) door niets afleiden (voor studenten werkt dit vaak door in de bibliotheek of een afgezonderde ruimte te studeren)
  1. Wissel af met korte periodes van leegte en rust: durf je ook eens te vervelen…(heel belangrijk: dan komen er vaak goede ideeën!)
  1. ‘Deep work’ moet je resoluut in je agenda inplannen! Want het oppervlakkige en routinematige werk domineert meer dan we denken onze agenda.

De boodschap: alleen door iets met volle aandacht te doen, ontwikkel je je denkkracht en bereik je meer in minder tijd!

Bullet journaling (De magie van lijstjes maken)

In de basis is een Bullet Journal een to do-lijst, agenda en dagboek in één. Het enige dat je ervoor nodig hebt is een pen en een notitieboek. Hoe het precies werkt lees je hier.

De bedenker Carroll, spreekt van een ‘braindump’ (alles uit je hoofd halen en op papier zetten). Dus alle dingen die je in een periode moet of wilt doen schrijf je op, maar het kan ook een ‘dump’ van ideeën zijn of van gespreknotities, verlanglijsten, vakliteratuur, etc.

De essentie? Aan het einde van een periode (bv een maand) is er het moment waarop je terugkijkt. Welke taken kun je afvinken, welke doorstrepen en welke moet je migreren. Dit ‘migreren’ (het overhevelen van acties naar een nieuwe maand), dwingt je om na te denken over het nut van die acties. Sommige acties blijken steeds weer door je hoofd schieten en je af te leiden van wat je echt moet doen. De kans is heel groot, zegt Carroll, dat veel van de taken die ons onrustig maken, afvallen zodra je gaat migreren…  (dus toch niet zo belangrijk). Zoiets kan natuurlijk ook in een app, maar het analoge Bullet Journal dwingt je om minstens maandelijks, zo niet dagelijks, een pas op de plaats te maken. En dat komt vooral omdat het allemaal ouderwets op papier staat.

Gewoon proberen!

Twee goede tips voor minder stress en productiever studeren. En het gaat zeker ook op bij studiekeuze: tijd en aandacht zijn belangrijke ingrediënten om tot een bewuste keuze te komen. Beiden zijn onderdeel van onze methodiek: een doorlooptijd van een aantal maanden zodat je tijd hebt om stap voor stap bewust het keuzeproces te doorlopen en te overdenken. En door allerlei oefeningen en opdrachten word je ‘deep’ aan het denken gezet over jezelf, je ambities en je toekomst.